Repetirán en 2016 el concurso de caza de pitones en los Everglades

Repetirán en 2016 el concurso de caza de pitones en los Everglades

Miami, 19 ago (EFEUSA).- Las autoridades de Florida han anunciado que repetirán en 2016 el concurso público de captura en los Everglades de pitones, una serpiente invasora que arrasa la fauna autóctona de este delicado ecosistema, informó hoy la Comisión para la Pesca y Fauna Salvaje (FWC).

La apertura del plazo de inscripción para el concurso Python Challenge tendrá lugar este otoño y permitirá la caza de pitones en el Parque Nacional de los Everglades, señaló la FWC y la Fundación de la Pesca y la Fauna de Florida, responsables del programa.

Del 16 de enero al 14 de febrero del próximo año los participantes en la competición podrán desplazarse además por una extensión mayor de terreno que en la primera edición, en 2013.

En esa ocasión se cazaron 68 ejemplares y se apuntaron cerca de 1.500 participantes; además, se otorgaron premios en metálico para quien más pitones birmanas cazó.

Pero el concurso público de caza de pitones que se llevó a cabo ese año resultó insuficiente para detener la expansión de esta especie invasora que arrasa la fauna autóctona.

El objetivo principal del concurso era, en buena parte, incrementar el grado de concienciación y educación de la gente sobre el problema que ha generado esta especie invasora en el ecosistema del sur de Florida.

Aunque el programa no requiere permiso de armas ni de cazador, sí ofrece formación para aprender a distinguir las pitones birmanas de las serpientes autóctonas.

Las serpientes pitón han hecho que en algunas áreas de los Everglades la población de mamíferos como ratones de campo, comadrejas, mapaches o conejos haya descendido hasta un 99 % y se teme que acabe con buena parte de la fauna salvaje de un ecosistema en el que se invierten millones de dólares para mantenerlo y protegerlo.

Se cree que las pitones birmanas llegaron a los Everglades al ser liberadas a propósito por gente que las tenía como mascotas o involuntariamente tras el paso del huracán «Andrew» en 1992.

El Parque Natural de los Everglades está formado por un amplio espacio pantanoso que prácticamente ocupa todo el sur de Florida y su delicado ecosistema no ofrece rivales a las pitones, salvo los caimanes más grandes.

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