Comunidad latina en Las Vegas superando todas las dificultades

Comunidad latina en Las Vegas superando todas las dificultades

Las Vegas (NV), 22 jun (EFEUSA).- A pocas calles del bullicio de las máquinas tragamonedas, de las luces multicolores en el conocido Strip de Las Vegas vive una emprendedora comunidad latina que lucha día a día por superarse y salir adelante.

Procedentes de diferentes lugares del continente americano, los latinos se ven obligados a adaptarse a una nueva cultura, vencer la barrera del idioma, integrarse a la sociedad y abrirse camino en medio de la adversidad económica con la esperanza de poder lograr el sueño americano.

Las Vegas, un destino turístico que atrae a más de 40 millones de visitantes al año, también tiene la “marca” de los latinos que están presentes en todas partes.

Calles como la recién nombrada César Chávez, en honor al líder de los trabajadores agrícolas; restaurantes, cada vez más concurridos por turistas, como Casa Don Juan, Lindo Michoacán, Las Pupusas o Las Islitas, e incluso turistas y visitantes siguen imponiendo su presencia en los principales hoteles, casinos y calles de la ciudad.

Así, dentro de este paisaje los latinos de Las Vegas son parte integral de su desarrollo social y económico.

“Los latinos se han involucrado en el área turística que ofrece más de la mitad de los trabajos en Las Vegas, es parte de nuestra cultura el servicio al cliente”, manifestó a Efe la salvadoreña Ericka Avilés, que llegó a la ciudad en 1989, a muy corta edad, con sus padres, que huían de la guerra civil en su país.

Al terminar sus estudios, Avilés trabajó en la Corporación MGM International y en la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas, y actualmente es directora de ventas del receptivo de turistas de lujo Américas de Bonotel Exclusive Travel.

La latina afirmó que gracias a hablar español ha tenido estas oportunidades, y añadió que a través de los años se ha dado cuenta de cómo los latinos se han involucrado en diferentes áreas como la política y el gobierno.

“Eso me hace sentir bien porque crecí en la ciudad y veo este cambio para seguir mejorando. Los latinos siempre buscan oportunidades”, afirmó.

Según datos del censo a julio de 2013, Las Vegas, cuenta con más de 600.000 habitantes de origen latino, lo que supone cerca del 30 % de la población.

Raúl Gil llegó a Las Vegas en 1996 desde su natal México e inició su negocio en el centro de la ciudad donde, según afirma, contó con el respaldo del alcalde y de los concejales.

Después de superar las dificultades de todo principiante de un negocio, hoy en día es propietario de dos restaurantes y ofrece trabajo a 110 familias, en su gran mayoría latinas.

“Sentimos muy fuerte la crisis económica, pero fue menos de lo que podemos sentir en México, un país con muchas dificultades. Me reinventé y hasta ofrecí más trabajo”, afirmó Gil.

Nacido en Jalisco, México, Alan Torres llegó a la ciudad en 1989, época en la que “era muy difícil encontrar un hispano”.

Torres recuerda que empezó a trabajar en restaurantes donde fue conociendo el negocio Luego en 1999, se inició como prestamista hipotecario en medio de la ‘bonanza’ de la construcción hasta que llegó la recesión que golpeó especialmente a Las Vegas.

“Viajé a Colorado donde trabajé en tres lugares simultáneamente durante dos años y luego regresé a Las Vegas porque extrañaba todo”, dijo.

“Aquí estamos y seguimos porque para los latinos no hay imposibles, los resultados se basan en los esfuerzos”, concluyó el hispano que actualmente trabaja para los restaurantes de Raúl Gil.

El presidente y director ejecutivo de la Cámara de Comercio Latina, Otto Mérida, comentó a Efe que la población latina se ha caracterizado por ser la que más ha sufrido el embate de la economía.

“A pesar de que algunos negocios han abierto, no es un indicativo de que la economía ha mejorado. Hay muchas regulaciones e impuestos que afectan al pequeño comerciante latino”, apuntó.

Recientemente la legislatura de Nevada aprobó cerca de 1.300 millones de dólares en impuestos para el próximo año fiscal, lo que sumado al incremento en el valor de las licencias para comerciantes, entre otros costos, hará más difícil la situación para los pequeños y medianos empresarios, según Mérida.

Esos recursos se destinarán en su gran mayoría a fortalecer la educación, pero el dirigente empresarial advirtió que “esta va a ser la última oportunidad que vamos a tener para ver resultados positivos en la educación de Nevada, una de las peores del país, donde los niños latinos son mayoría”.

En política, los latinos de Las Vegas han mostrado una participación en constante crecimiento desde 1995, y en las elecciones generales de 2012 el 16 % del voto latino fue decisivo en los resultados.

En las elecciones de noviembre de 2010 los votantes latinos eligieron por primera vez en su historia a ocho legisladores, dos para el senado y seis para la asamblea estatal, siete de ellos de Las Vegas

Y mientras las luces continúan deslumbrando al visitante la ciudad, por primera vez, eligió a un gobernador de origen latino, Brian Sandoval.

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