El Gobierno revisará el caso de policía absuelto de matar a dos desarmados

El Gobierno revisará el caso de policía absuelto de matar a dos desarmados

Washington, 23 may (EFEUSA).- El Departamento de Justicia y el FBI anunciaron que revisarán el caso de un policía de Cleveland absuelto hoy de la muerte a tiros de dos sospechosos desarmados de raza negra, mientras el alcalde de esa ciudad urgió a que las protestas contra ese veredicto sean pacíficas.

La jefa de la división de derechos civiles del Departamento de Justicia, Vanita Gupta, indicó en un comunicado que se revisarán “los testimonios y evidencias” presentados en el juicio contra el agente blanco Michael Brelo, de 31 años.

“Revisaremos todas las opciones legales disponibles”, detalló Gupta.

Tras un juicio de cuatro semanas, el juez John P. O’Donnell dio a conocer hoy su veredicto en el caso contra el agente Brelo, quien se enfrentaba a dos cargos de homicidio por la muerte de Timothy Russell y Malissa Williams.

El 29 de noviembre de 2012, varios agentes de la Policía de Cleveland escucharon ruidos procedentes del vehículo de Russell, creyeron que eran disparos y comenzaron una persecución.

En la persecución se involucraron más de un centenar de agentes y trece de ellos efectuaron un total de 137 disparos contra el coche en el que iban Russell, de 43 años, y Williams, de 30, según la investigación.

Brelo era uno de esos agentes y, de acuerdo con los fiscales del caso, cuando ya el vehículo se había detenido y estaba rodeado, él se subió al capó del coche y disparó al menos 15 veces más contra los dos sospechosos, que estaban desarmados.

Expertos médicos tanto de la fiscalía como de la defensa sostuvieron durante el juicio que no han podido determinar si las víctimas ya habían fallecido cuando recibieron los disparos de Brelo.

En su veredicto, el juez argumentó que el uso de la fuerza por parte de Brelo fue “una respuesta constitucionalmente razonable” ante la percepción de una “amenaza”.

Tras conocer su absolución, Brelo rompió a llorar ante el juez y poco después decenas de personas comenzaron a concentrarse en las calles de Cleveland para protestar contra el veredicto.

A fines de 2014 hubo protestas en todo el país, algunas violentas, tras la no imputación de dos agentes blancos por la muerte en Ferguson (Misuri) del joven negro Michael Brown y en Nueva York del afroamericano Michael Brown.

Más recientemente, este mismo mes, la ciudad de Baltimore (Maryland) fue escenario de fuertes protestas y disturbios a raíz del fallecimiento del joven negro Freddie Gray, quien perdió la vida tras quedar en coma mientras estaba bajo custodia policial.

El alcalde de Cleveland, Frank Jackson, compareció hoy ante la prensa para pedir que las protestas por la absolución del agente Brelo sean “pacíficas” y advertir de que las acciones violentas “no serán toleradas”.

Por su parte, el jefe de la Policía de Cleveland, Calvin Williams, dijo que se mantendrá la suspensión sin sueldo que pesa sobre Brelo y que el proceso administrativo contra él y otros 12 agentes involucrados en el caso continúa.

En diciembre pasado, el Departamento de Justicia divulgó el resultado de una investigación iniciada en marzo de 2013 y que concluyó con la acusación de que la Policía de Cleveland ejerce un “uso de la fuerza excesivo”.

Esa investigación detectó “un uso innecesario y excesivo de fuerza letal, incluidos tiroteos y golpes en la cabeza con armas de impacto”.

El resultado de esa investigación se dio a conocer poco después de que un oficial de la Policía de Cleveland matase a un niño negro de 12 años al confundir la pistola de juguete que llevaba el menor con un arma de verdad.

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